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    27.01.2019 -    
Por qué aseguran que la realidad virtual puede ayudar a manejar el dolor
Se podría usar para confrontar las fobias o para manejar el trastorno de estrés postraumático, entre otras cuestiones.

Por qué aseguran que la realidad virtual puede ayudar a manejar el dolor

La tecnología avanza sin cesar y, poco a poco, va mejorando nuestra forma de vida. Aquello que, años atrás, solo era posible en una novela de ciencia ficción, ahora forma parte de nuestro día a día. Los dispositivos electrónicos se cuelan en casas, coches, colegios y hospitales.


Un ejemplo de ello es la realidad virtual, que ofrece la posibilidad de crear mundos alternativos e inmersivos con el objetivo de hacer que jugar sea mucho más emocionante. Sin embargo, según la BBC, hace más de una década, investigadores de la Universidad de Washington y Seattle se dieron cuenta de que esta tecnología podría servir para algo más. Para nada más y nada menos que reducir el dolor físico.


Uno de los primeros pacientes en probar la realidad virtual fue el teniente Sam Brown, que sufrió graves quemaduras durante su servicio en Afganistán. Según Brown, ponerse el casco y ver un paisaje de dibujos animados e invernal, donde podía arrojar bolas de nieve a los pingüinos, ayudó a distraerlo del dolor insoportable de los cambios diarios de apósito.


Esta tecnología permite controlar todos los estímulos visuales en un entorno tridimensional y ayuda a los pacientes a imaginar que están en otro lugar. Además, la interactividad básica absorbe su atención y lleva a cabo acciones que en el mundo real no podrían realizar. Por ese motivo, las empresas tecnológicas están explorando aplicaciones más amplias para la realidad virtual: confrontar las fobias, la terapia física y cognitiva, y repetir los escenarios de combate para ayudar a los militares a manejar el trastorno de estrés postraumático.


Sin embargo, la realidad virtual no es exclusivamente para los pacientes. En hospitales y universidades también se usa para mejorar la capacitación de los médicos, permitiéndoles virtualmente “recorrer” procedimientos quirúrgicos complicados, como, por ejemplo, separar a los gemelos unidos.


Según Miki Levy, cofundador de la empresa israelí VRHealth, una empresa que tiene cinco aplicaciones de VR (siglas de ‘realidad virtual’ en inglés) y otros productos en desarrollo, esta tecnología podría ahorrar dinero a los servicios de salud ayudando a una recuperación más rápida. La realidad virtual podría mantener a los pacientes ancianos más móviles y ayudaría a reducir la dependencia de los opioides.

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