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    30.01.2019 -    
Un estudio vincula el uso de pantallas con un desarrollo más deficiente en los niños
El trabajo prueba que el tiempo frente a la pantalla puede tener secuelas para los más pequeños, y debe ser administrado.

Un estudio vincula el uso de pantallas con un desarrollo más deficiente en los niños

Pasar mucho tiempo mirando pantallas está relacionado con un peor rendimiento en el desarrollo más adelante en la infancia, según un estudio reciente.


El estudio, publicado en la revista JAMA Pediatrics el lunes, encontró una relación directa entre el tiempo frente a una pantalla entre los 2 y 3 años y el desarrollo a los 3 y 5 años.


El trabajo se llevó a cabo en Calgary, Alberta, Canada, analizando 2441 madres con niños pequeños entre los meses de octubre del 2011 y octubre del 2016.


"La mayor cantidad de tiempo frente a una pantalla a los dos y tres años de edad se asoció con el retraso de los niños en alcanzar distintos hitos del desarrollo a los tres y cinco años de edad, respectivamente", explicó a CNN la psicóloga Sheri Madigan, quien llevó adelante la investigación en la Universidad de Calgary.


La Academia Americana de Pediatría recomienda límites en el uso de pantallas para niños de 2 a 5 años de edad a sólo una hora al día de programación de alta calidad.


"Este estudio muestra que, cuando se utiliza en exceso, el tiempo frente a la pantalla puede tener secuelas para el desarrollo de los niños. Los padres pueden pensar en las pantallas como lo hacen cuando dan comida chatarra a sus hijos: en dosis pequeñas está bien, pero en exceso tiene consecuencias", afirmó.


Las pruebas de desarrollo analizan el progreso de los niños en cinco dominios clave: comunicación, habilidades motoras (gruesas y finas), resolución de problemas y habilidades sociales, basadas en una herramienta de evaluación llamada el Cuestionario de Edades y Etapas.


"Para medir la comunicación en un niño de tres años, por ejemplo, preguntamos si un niño puede formar una oración de cuatro palabras o identificar las partes más comunes del cuerpo", explica Madigan. Y añade otros ejemplos, de las 30 pruebas realizadas: "Para las habilidades motoras, observamos si un niño puede ponerse a saltar en una pierna o poner cuentas en un hilo", añade.


Cuánto tiempo de pantalla se recomienda

La Academia Americana de Pediatría recomienda límites en el uso de pantallas para niños de 2 a 5 años de edad a sólo una hora al día de programación de alta calidad. Pero en promedio, los niños del estudio miraban pantallas entre 2 y 3 horas por día.


Los investigadores encontraron que un mayor tiempo de pantalla a los 24 meses se asoció con un peor rendimiento en las pruebas de evaluación del desarrollo a los 36 meses, y un mayor tiempo de pantalla a los 36 meses se asoció con puntuaciones más bajas en las pruebas de evaluación del desarrollo a los 60 meses.


Los padres pueden pensar en las pantallas como lo hacen cuando dan comida chatarra a sus hijos: en dosis pequeñas está bien, pero en exceso tiene consecuencias.


"Hasta donde sabemos, el presente estudio es el primero en proporcionar evidencia de una asociación directa entre el tiempo frente a una pantalla y un rendimiento deficiente en las pruebas de evaluación del desarrollo de niños pequeños", escribieron los investigadores.


"Cuando los niños pequeños están observando pantallas, pueden perder oportunidades importantes para practicar y dominar las habilidades interpersonales, motoras y de comunicación", explica el estudio.


Sin embargo, entre las conclusiones advierten que "no está claro si un mayor tiempo frente a las pantallas predice puntuaciones más bajas en las pruebas de detección del desarrollo o si los niños con un desempeño deficiente en el desarrollo obtienen más tiempo frente a las pantallas como una forma de modular el comportamiento desafiante".


Los antecedentes

Otro estudio, realizado por investigadores canadienses a 4.520 niños de entre ocho y 11 años en 20 lugares de Estados Unidos concluyó que los niños que pasan más de dos horas al día frente a las pantallas tienen menos capacidades cognitivas que los que están menos expuestos a ellas


De media, esos niños pasaban 3,6 horas al día frente a una pantalla de móvil, tablet, ordenador o televisión, por encima de las recomendaciones canadienses que promueven menos de dos horas de pantalla, entre 9 y 11 horas de sueño y una hora de actividad física diaria. Los tres factores son importantes para el buen desarrollo de los niños.


Los niños que pasan más de dos horas al día frente a las pantallas tienen menos capacidades cognitivas que los que están menos expuestos a ellas


Entre todos los chicos que participaron en el estudio, sólo uno de cada 20 (5%) cumple las tres recomendaciones canadienses. Y casi un tercio (29%) no cumple ninguna: sueño insuficiente, tiempo de pantalla limitado y actividad física.


Después de llevar a cabo pruebas cognitivas sobre el lenguaje, la memoria, la reactividad, la concentración, etc., el estudio revela un vínculo muy claro entre el tiempo pasado ante las pantallas, el sueño y los resultados de los niños.


"Hemos comprobado que más de dos horas de pantalla para los niños perjudica su desarrollo cognitivo", indica el doctor Jeremy Walsh del Instituto CHEO de Canadá, que incita a los pediatras, padres, educadores y gobernantes a limitar el tiempo de exposición a las pantallas de los niños y a convertir el sueño en un asunto prioritario.

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