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    01.02.2019 -    
Paso a paso, cómo actuar ante un ahogamiento
En verano son más frecuentes por la exposición a actividades acuáticas sin debido entrenamiento. En 2017, murieron 373 personas en el país por ahogamiento o sumersión accidental.

Paso a paso, cómo actuar ante un ahogamiento

Disfrutar del agua es uno de los grandes placeres del verano, que no está exento de riesgo. Es que en esta época del año son más frecuentes los episodios de ahogamiento por la exposición a actividades acuáticas sin un debido entrenamiento. Estar capacitados para poder efectuar los primeros auxilios ante una emergencia puede marcar la diferencia.


Si bien en el mar o la pileta el riesgo es más significativo, no se necesitan grandes cantidades de agua para que ocurra un accidente. En estos casos, la imposibilidad de respirar por la sumersión/inmersión en el agua obstaculiza la llegada de aire a los pulmones, lo que puede derivar en daño cerebral.


El Informe Mundial de Ahogamientos elaborado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera a estos accidentes “una amenaza de salud pública grave y desatendida” que provoca unas 372 mil muertes anuales en todo el mundo. En Argentina, de acuerdo a las Estadísticas Vitales de 2017, ese año murieron 373 personas por ahogamiento o sumersión accidentales (309 varones y 64 mujeres).


“Sean niños pequeños que caen inadvertidamente en una charca, piscina o pozo; adolescentes nadando bajo la influencia del alcohol o las drogas; pasajeros de embarcaciones que zozobran; o residentes de comunidades costeras anegadas por inundaciones, el número de víctimas que diariamente se cobra esta importante causa de mortalidad sigue aumentando silenciosamente”, advierte el prólogo del informe de la OMS.


Aconsejan saber practicar maniobras de RCP para poder ayudar en caso de una emergencia.


“Los testigos de un episodio, que sin quererlo se encuentran involucrados, son los que deben iniciar los primeros auxilios. En general estos testigos no son médicos ni enfermeros, lo que no les quita la responsabilidad de prestar ayuda. Es necesario actuar con calma, tranquilidad y rapidez. Y siempre activar el sistema médico de emergencias inmediatamente, llamando al 107 (SAME), 911 o número de emergencias local”, subraya Alberto Machado, jefe del Centro de Emergencias del Hospital Alemán.


Precisa, además, que en caso de presenciar un ahogamiento se debe:


✔️Sacar a la persona del agua, impidiendo que lo hunda a usted.

✔️Colocarla boca arriba evitando al mínimo la movilización del cuello.

✔️Comenzar la secuencia del algoritmo básico universal para el paro cardiorrespiratorio (Ver abajo).

✔️Si se recupera, después de comprobar que respira, tomarle el pulso en el cuello y ponerla en posición lateral.

✔️Acompañarla hasta que llegue el equipo de emergencias.

✔️Seguir en todo momento las instrucciones del servicio médico de emergencias.


RCP: cómo practicarlo

Ante una persona que se encuentra sin movimientos y no responde a estímulos:


✔️Llamar al número de emergencias médicas

✔️Con las manos entrelazadas sobre el pecho de la persona, comenzar con 30 compresiones en el tórax a nivel central en el esternón; las compresiones son de 100 a 120 por minuto y el esternón debe descender de 5 a 6 centímetros.

✔️Permeabilizar la vía aérea: tirar la cabeza hacia atrás, elevar el mentón –siempre que no haya sufrido trauma cervical-, y abrir la boca.

✔️Verificar si respira: mirar si expande el tórax, escuchar si inhala o exhala, sentir si existe pasaje aéreo.

✔️Si NO respira: dar 2 ventilaciones, suaves pero rápidas, que logren que el tórax expanda. Y mantener ciclos de 30 compresiones / 2 ventilaciones.

✔️Si no puede o no sabe realizar la ventilación, mantener sólo compresiones en forma ininterrumpidas a una frecuencia de 100 a 120 por minuto.

✔️Minimizar las interrupciones en las compresiones, realizarlas efectivas y rápidas.

✔️Si se encuentra en un área que tenga disponible un DEA (Desfibrilador externo automático): encenderlo, colocar los parches tal como está impreso y seguir las instrucciones verbales que indica el equipo.

✔️Mantener ciclos de 30 compresiones / 2 ventilaciones (o sólo compresiones), hasta la llegada del equipo de emergencias.


El 75% de las muertes de los niños pequeños podrían evitarse colocando cercos alrededor de las piletas.


Medidas para prevenir accidentes

El informe de la OMS apunta que el 75% las muertes de niños pequeños por ahogamiento en piletas podrían evitarse con la colocación de cercos que rodeen los cuatro lados, separando completamente la pileta de la casa y el jardín.


No obstante, aclara que el uso de barreras no deberá sustituir el cuidado o la atención de un supervisor adulto capacitado ni exponer al niño al riesgo de quedar atrapado.


Destaca también la importancia de impartir a los niños en edad escolar conocimientos básicos de natación, seguridad en el agua y salvamento.


En tanto, Machado recuerda algunas medidas que se pueden tomar con anticipación, para facilitar la rápida acción si desafortunadamente ocurren situaciones de emergencia:

✔️Mantener los números de emergencia visibles en cada uno de los teléfonos de la casa.

✔️Asegurarse que el número de la casa es visible desde la calle.

✔️Enseñar a los miembros de la familia cómo actuar en caso de una emergencia.

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