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    04.02.2019 -    
Facebook cumple 15 años: los momentos que marcaron la historia de la red social más famosa
Mark Zuckerberg la creó en 2004 con la intención de que alcanzara los 500 usuarios. Hoy suman más de 2.300 millones.

Facebook cumple 15 años: los momentos que marcaron la historia de la red social más famosa

Este lunes 4 de febrero se cumplen 15 años del día en que un joven Mark Zuckerberg creó Facebook en la Universidad de Harvard (Estados Unidos). Lo que en 2004 fue una novedosa forma de conectar personas, con los años se convirtió en la mayor red social del mundo con 2.320 millones de usuarios activos mensuales.


Mark Zuckerberg, en los inicios de Facebook.  (Foto: AP)


Desde su nacimiento, Facebook ha vivido varios momentos que han marcado lo que es hoy en día como red social y como compañía, desde sus primeros pasos en los que aún no estaba abierta al público hasta los escándalos de privacidad como el de Cambridge Analytica, pasando por la compra de otros servicios en auge como WhatsApp e Instagram.


2004: una red para universitarios

En una entrevista concedida a la cadena estadounidense CNBC en 2004, Zuckerberg describía su plataforma, por aquel entonces conocida como thefacebook.com, como "un directorio en línea que conecta a gente a través de las universidades". Facebook nació en la Universidad de Harvard y se fue extendiendo progresivamente a otras universidades de Estados Unidos, llegando a 800 centros y después también a institutos.


Mark Zuckerberg (a la izquierda) en las oficinas de Facebook, en 2005. (Foto: The New York Times)


Por aquel entonces, Thefacebook tenía apenas 1.200 usuarios, y Zuckerberg se mostraba sorprendido porque su expectativa original era de llegar a 400 o 500 personas, según confesaba en la entrevista. En aquellos primeros momentos, para crear una cuenta era necesario ser invitado por otro usuario, y se limitaba al ámbito académico.


Uno de los primeros hitos en la historia inicial de Thefacebook fue la introducción del "muro" tan solo siete meses después de su creación, en septiembre de 2004. A través de esta característica comenzó a resultar posible dejar mensajes públicos en los perfiles de otros usuarios.


2006-2011: del "me gusta" a la expansión mundial

El 26 de septimebre de 2006, Facebook (que ya había adoptado su nombre actual desde 2005) se abrió como portal a los usuarios de todo el mundo. De esta manera, cualquier usuario (tanto personas como empresas) podía abrirse su propia cuenta por primera vez sin necesidad de invitación.


En septiembre de 2006, Facebook se abrió como un portal a los usuarios de todo el mundo. (Foto: AP)


En los siguientes años, Facebook se expandió y se consolidó como plataforma, con momentos clave como la introducción del botón de "me gusta" en 2008. Antes se había lanzado la aplicación móvil de Facebook (octubre de 2007) y se sumaron videos (junio de 2007).


La expansión se completó con la llegada de Facebook a otros países y con otros idiomas. El español fue el primero que se incorporó al inglés original, allá por febrero de 2008 y de mano de 1.500 voluntarios. Poco después le siguieron el francés y el alemán. Actualmente, Facebook se encuentra disponible en 140 idiomas.


La tapa de la revista Time en 2011, que destacó a Mark Zuckerberg como personalidad del año.


2012-2014: compra de WhatsApp e Instagram

El crecimiento de Facebook como red social también llevó la expansión de la empresa, que comenzó a comprar otras aplicaciones. La primera de ellas fue la red social de imágenes Instagram, extendida entre el público joven, en abril de 2012.


Facebook pagó 1.000 millones de dólares por Instagram y la mantuvo como servicio independiente, algo que sigue así en la actualidad, a pesar de que Zuckerberg planea la integración de los servicios de mensajería de la compañía (Messenger, WhatsApp, Instagram).


Facebook e Instagram, una alianza que nació en 2012. (Foto: EFE)


La aplicación de mensajería WhatsApp fue precisamente otro de los grandes movimientos de Facebook en esta etapa, con su compra en el año 2014 por 22.000 millones de dólares. Con 600 millones de usuarios en aquel momento, WhatsApp era el servicio de mensajería más utilizado y sigue siendo el preferido en la actualidad, elegido por usuarios de 131 países del mundo.


2018: salen a la luz los escándalos de Cambridge Analytica y Research

Con la expansión también llegaron algunos de sus mayores escándalos. En marzo de 2018 saltó a la luz el caso de Cambridge Analytica, una consultora que obtuvo ilegalmente los datos de 50 millones de usuarios y los utilizó para beneficiar campañas políticas como la de Donald Trump en la elecciones presidenciales de Estados Unidos de 2016.


Estos datos, obtenidos a través de una aplicación que solamente instalaron voluntariamente 270.000 personas, se utilizaron también en la campaña a favor del Brexit en Reino Unido. El uso de Facebook como herramienta para la interferencia de países extranjeros, como Rusia en las elecciones de Estados Unidos, forzó la comparecencia frente al Congreso de este país de la jefa de operaciones de la compañía, Sheryl Sandberg, que reconoció que Facebook había sido "muy lento para detectar" la propaganda extranjera.


Mark Zuckerberg antes de testificar ante el Senado de los Estados Unidos por el escándalo de Cambridge Analytica, en abril de 2018. (Foto: AFP)


En la actualidad, Facebook ha resultado salpicado por otras polémicas entre las que se encuentra la de su programa Facebook Research de análisis de mercado. Con él, pagaba a usuarios de entre 13 y 35 años para instalarse un VPN que permitía a la empresa acceder a todos los datos de su dispositivo.


Tras conocerse la existencia de Facebook Research y que la compañía había pagado incluso a usuarios adolescentes por obtener sus datos personales, la compañía se vio obligada a cerrar este programa a finales de enero, no sin antes haber sido vetada por Apple.


A pesar de las críticas recibidas, tras 15 años de su creación Facebook sigue creciendo en usuarios. En los últimos datos, su cifra total ha llegado a 2.320 millones de usuarios activos mensuales, creciendo un 9% en el último año. Una de cada cuatro personas en el mundo ya utilizan el repositorio creado por Zuckerberg en 2004, que ya entonces se preguntaba "quién sabe lo que pasará después".

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