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Damián Salas, el chascomunense que cambió la historia del poker argentino
Viernes, 12 de Agosto del 2022 - 16:14 hs.
Damián Salas, el chascomunense que cambió la historia del poker argentino

La vida da muchas vueltas. Una decisión puede determinar el futuro de una persona. Y, si no, que se lo pregunten a Damián Salas. Nacido en la ciudad de Chascomús, este argentino se graduó como abogado en la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) y comenzó a ganar cierta reputación en la provincia de Buenos Aires, llegando a tener una cartera de más de 80 clientes. Salas era un abogado como los demás, hasta que un día descubrió el poker room del Conrad Casino, hoy día conocido como Enjoy Punta del Este, durante unas vacaciones con su mujer en la ciudad turística situada en el extremo meridional de Uruguay. A partir de ese momento, la vida de Salas cambió para siempre y el juego de cartas se convirtió en una prioridad para él.


Comienzos en el poker

Salas se interesó por los juegos de cartas con apenas cuatro años, cuando comenzó a jugar con su familia en la provincia de Buenos Aires. A los 15 años ya les ganaba en juegos como la Escoba del 15, que consiste en hacer grupos de cartas que sumen 15 puntos, ya que sabía qué cartas tenía cada uno. “Era un enfermo de las cartas, tenía fascinación”, explicó el chascomunense en una entrevista con el canal de televisión Todo Noticias. Luego empezó a jugar al poker con sus amigos, apostando algunos pesos o cervezas. “No tiene sentido jugar sin apostar nada, tiene que haber algo para ganar o perder. Esa es una de las herramientas más importantes del juego”, aclaró. En ese momento, fue cuando Salas se dio cuenta de que tenía talento para el juego de cartas. De hecho, el chascomunense reconoce que perdía apenas dos de cada 100 partidas amateur que jugaba.


En el verano de 2006, Salas viajó hasta Punta del Este para disfrutar de unas vacaciones con su mujer y desconectar del trabajo.  Durante esos días de descanso, el chascomunense entró en el Conrad Casino, y se quedó fascinado con el poker room del establecimiento de juego, donde se jugaba al Texas hold 'em, la modalidad de poker más popular y extendida en el mundo. Ese momento marcó un antes y un después en la vida de Salas, ya que empezó a ejercer como abogado durante el día para luego, por la noche, jugar en el circuito de poker under del Bajo porteño. Además, también dio sus primeros pasos en el poker online.


El chascomunense no tuvo un inicio sencillo en el poker online. Depositó 100 dólares en una sala de poker online, los cuales perdió rápidamente. No desistió, y volvió a ingresar otros 100 $. A partir de ese momento, nunca más tuvo que depositar dinero. En apenas unos meses, Salas ya estaba jugando NL 1.000, es decir, los niveles altos de poker. Con un hijo y otro en camino, el argentino tuvo que tomar una de las decisiones más importantes de su vida: continuar trabajando como abogado, que le aportaba una estabilidad económica, o apostar por su pasión y dedicarse al poker. Salas eligió la segunda opción y con el paso del tiempo se ha consagrado como uno de los mejores jugadores de América Latina.


El ascenso a la cima del poker

En 2007, Salas viajó hasta Las Vegas, Estados Unidos, acompañado de su mujer y su hijo de 10 años para participar por primera vez en las World Series of Poker (WSOP), el conjunto de torneos de poker en vivo más importante del mundo. Desde entonces, el argentino no se ha perdido prácticamente ninguna edición, dejando muestras de su nivel ante los mejores jugadores del circuito internacional. Una década después de su debut, el chascomunense se convirtió en el primer argentino en llegar a la mesa final del Main Event de las WSOP, en la que terminó en séptima posición. Una situación con la que siempre había soñado. “Llegar a la mesa final del Main Event es el sueño de todo jugador de poker. Lo máximo a lo que uno puede aspirar”.


Salas no se conformó solo con llegar a la mesa final del evento de poker en vivo más importante y prestigioso del mundo. En enero de 2021, el chascomunense se consagró campeón del Main Event de las WSOP en el Rio All Suite Hotel & Casino de Las Vegas, tras derrotar al estadounidense Joseph Hebert en el llamado heads up, logrando un hito al alcance de pocos. No solo se llevó un millón de dólares, sino que también consiguió el título más prestigioso del mundo del poker: el brazalete de oro y diamantes de las WSOP. Salas dejó su nombre escrito en la historia del poker, convirtiéndose en el primer argentino en ganar este título.


El poker es reconocido como deporte mental en Argentina

El poker argentino ha crecido mucho en los últimos años. Argentinos como José Ignacio Barbero, María Constanza Lampropulos, Andrés Korn y el propio Salas se han instalado en la élite mundial del poker, compuesta por unos 70 jugadores. Además, cada vez son más los aficionados a los naipes que quieren seguir el camino marcado por estos jugadores profesionales. Y es que, Argentina cuenta con un ecosistema favorable para progresar en el mundo del poker. Más allá de la cantidad de salas de poker online disponibles, el juego de cartas ha sido reconocido recientemente como deporte mental por la Confederación Argentina de Deportes, con el ingreso de la Asociación Argentina de Poker.


La capacidad de asumir actitudes de distintos perfiles y jugar de forma eficiente es una de las claves del éxito de los jugadores profesionales. Salas recomienda a todas aquellas personas que se adentran en el mundo del poker online que identifiquen cuál es el perfil con el que se sienten más cómodos, ya sea un estilo más conservador o agresivo en la mesa. Este es un aspecto fundamental para comenzar con buen pie. Y es que, aunque el azar juega un papel importante a corto plazo, la habilidad siempre se impone a largo plazo. Por este motivo, Salas es una de los mejores jugadores argentinos de la historia del poker.



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