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 Domingo 05 de mayo de 2019                664
    05.05.2019 -    
Salud: 驴hasta qu茅 punto es la ansiedad una emoci贸n normal?
La ansiedad es un fen贸meno normal. Pero para algunas personas, se vuelve permanente y debe ser aliviada

Salud: 驴hasta qu茅 punto es la ansiedad una emoci贸n normal?
Yodos sentimos ansiedad ante las incertidumbres de la vida.

Nos da miedo ponernos enfermos o perder a seres queridos. Esta emoci贸n es normal y se puede considerar que desempe帽a una funci贸n en nuestra capacidad de adaptarnos a lo que nos sucede.

Pero para muchos de nosotros, la ansiedad deja de ser razonable y no obedece a la l贸gica, nos domina y nos hace vulnerables. Entonces, nos cuesta conciliar el sue帽o o concentrarnos. Nuestra mente se aferra a pensamientos de los que no logramos distanciarnos. La ansiedad aparece sin avisar y de repente el p谩nico se cierne sobre nosotros.

Nuestros familiares y amigos no siempre comprenden ese sufrimiento que no responde a una anomal铆a que pueda observarse o a un problema concreto. Pero la ansiedad est谩 claramente ah铆 y nos arruina la vida.

Cuando la ansiedad se vuelve enfermiza
En algunas personas, en ciertas situaciones y en momentos concretos de la vida, la ansiedad se vuelve enfermiza. Para poder calificarse como tal, deben cumplirse cuatro condiciones:

- Cuando es desproporcionada y surge en relaci贸n con aspectos que no son peligrosos en s铆 mismos. En este caso, adquiere un car谩cter irracional, il贸gico y no responde al sentido com煤n. Somos conscientes de que no existe nada grave, pero no podemos entrar en raz贸n.
- Cuando es demasiado intensa. En lugar de ayudarnos a adaptarnos mejor a la situaci贸n, la ansiedad se convierte en algo improductivo e in煤til. Cuando se supera el l铆mite de la ansiedad moderada y se intensifica, obstaculiza lo que estamos haciendo y la sentimos como un verdadero sufrimiento.
- Cuando se prolonga. La ansiedad se puede volver permanente y dominante. Nos impide vivir con normalidad y no nos da un respiro. Tenemos la impresi贸n de que no acabar谩 jam谩s, de que nunca veremos el final del t煤nel.
- Cuando se vuelve incontrolable. Cuando no podemos dominarla, cuando sentimos impotencia, a veces incluso ira contra nosotros mismos. Nos culpamos por no poder reaccionar.

Afecta a una de cada cinco personas
De este modo, los trastornos de ansiedad se diferencian de la ansiedad normal por la presencia de varios s铆ntomas intensos, duraderos, que generan un verdadero malestar y entorpecen la vida diaria, el trabajo o los momentos de ocio.

Estos trastornos afectan a alrededor de una de cada cinco personas y existen diversos tipos.

El trastorno de p谩nico: se define por la repetici贸n de ataques de p谩nico (crisis agudas de angustia), algunos de los cuales son imprevisibles y suponen molestias diarias y una ansiedad anticipada ("miedo a tener miedo") casi permanente.

Cuando la ansiedad se vuelve incontrolable, sentimos impotencia, a veces incluso ira contra nosotros mismos

Las fobias: se caracterizan por un temor intenso y percibido como excesivo ante objetos o situaciones que no son peligrosos realmente.

Cualquier enfrentamiento (real o imaginario) con el objeto o la situaci贸n que las causan provoca una ansiedad que puede ser grave y llegar a desembocar en un ataque de p谩nico.

No obstante, la angustia desaparece en el momento en que la persona se siente "a salvo".

Se distinguen dos formas de fobia:

Temor a la opini贸n de los dem谩s y a ser juzgados

Las fobias sociales (tambi茅n denominadas trastornos de ansiedad social) se caracterizan por un temor intenso a la opini贸n de los dem谩s y a que nos juzguen.

La persona teme exponerse a actividades diarias como hablar o actuar en p煤blico.

Las fobias sociales responden a un verdadero trastorno de ansiedad que no hay que confundir con simple timidez.

El trastorno de ansiedad generalizado se caracteriza por una preocupaci贸n pr谩cticamente permanente y duradera (al menos seis meses), relativa a distintos motivos de la vida diaria (riesgo de accidentes o de enfermedades de uno mismo o de familiares, anticipaci贸n de problemas financieros o profesionales, etc.), sin que sea posible "entrar en raz贸n" y controlar estos pensamientos.

Estos generan un estado de tensi贸n permanente, tanto f铆sica como ps铆quica.

La ansiedad, en las distintas formas citadas anteriormente, constituye el problema psicol贸gico m谩s frecuente.

Diversos estudios realizados sobre un gran n煤mero de sujetos en todo el mundo demuestran que entre el 15% y el 20% de los encuestados sufre un trastorno de ansiedad en alg煤n momento de la vida, seg煤n un estudio publicado en 2005.

Las fobias espec铆ficas son las m谩s frecuentes (11,6%), seguidas de la ansiedad generalizada (6%), las fobias sociales (4,7%), el trastorno de p谩nico (3%) y la agorafobia (1,8%).

Afecta a m谩s mujeres que a hombres
Los estudios han demostrado que los trastornos surgen en los adultos j贸venes (personas de 18 a 35 a帽os) y a veces incluso en ni帽os (ansiedad por separaci贸n, fobia social.). Tras un periodo de estabilidad en la mediana edad, se observa un nuevo repunte a partir de los 65 a帽os.

Todos los estudios indican que la ansiedad afecta al doble de mujeres que de hombres. Esta particularidad no tiene una sola explicaci贸n y se han planteado varias hip贸tesis, como caracter铆sticas biol贸gicas y hormonales, factores sociol贸gicos (la funci贸n social de las mujeres) o psicol贸gicos (sensibilidad).

Los trastornos de ansiedad afectan a todas las categor铆as sociales y a personas de todos los or铆genes.

La ansiedad parece ser m谩s frecuente en ciudades que en entornos rurales. Esto se atribuye al estr茅s de las ciudades relacionado con la urbanizaci贸n. La contaminaci贸n tambi茅n podr铆a desempe帽ar una funci贸n en el sistema neurobiol贸gico de la ansiedad.

驴Por qu茅 sentimos ansiedad? Durante mucho tiempo, la ansiedad se atribuy贸 a una naturaleza d茅bil y emotiva o a una falta de voluntad, antes de que se reconociera que ten铆a causas tanto m茅dicas como psicol贸gicas que no se han precisado todav铆a.

Al sufrir ansiedad, las estructuras del cerebro implicadas en la reacci脙鲁n del miedo muestran sensibilizaci脙鲁n

驴Exageraci贸n de un funcionamiento biol贸gico normal?
En cuanto a la biolog铆a, los investigadores no han encontrado ninguna anomal铆a y apuntan m谩s bien una exageraci贸n del funcionamiento biol贸gico normal.

No se ha encontrado ning煤n gen que codifique un neurotransmisor o una enzima implicada en la biolog铆a de la ansiedad.

Los nuevos m茅todos de exploraci贸n del cuerpo y del cerebro como el diagn贸stico por imagen (esc谩ner, resonancia magn茅tica), la neurobiolog铆a y la gen茅tica demuestran alteraciones cuando se produce ansiedad.

Al sufrir ansiedad, las estructuras del cerebro implicadas en la reacci贸n del miedo muestran sensibilizaci贸n, como indica un estudio publicado en 2016.

Por lo tanto, para las personas que presentan una vulnerabilidad gen茅tica, la intervenci贸n en los factores de estr茅s y sus consecuencias psicol贸gicas sigue siendo la mejor forma de prevenir la aparici贸n o la evoluci贸n de un trastorno de ansiedad.

Sabemos que la ansiedad no puede explicarse 煤nicamente por la biolog铆a y la gen茅tica.

Tambi茅n existen causas psicol贸gicas, como los acontecimientos vividos en la infancia, la educaci贸n y las experiencias que han dado forma a nuestra personalidad.

La ansiedad es una emoci贸n fundamental, necesaria en el desarrollo del ni帽o, en la construcci贸n de su personalidad y su adaptaci贸n al mundo y a sus peligros.

Aceptar la ansiedad
La ansiedad no solo se trata, sino que tambi茅n se gestiona y podemos aprender a aceptarla para que deje de ser un obst谩culo en la vida.

Se puede actuar sobre la propia ansiedad.

Cuando se tiene un car谩cter ansioso, no se va a cambiar, pero, poco a poco, podemos reaccionar de forma totalmente distinta ante circunstancias que antes fomentaban la mec谩nica de la ansiedad. Con el tiempo, podemos llegar a comprender mejor nuestras reacciones.

Cuando la ansiedad es m谩s fuerte y m谩s resistente, podemos recurrir a tratamientos.

Los medicamentos ansiol铆ticos calman de forma transitoria la ansiedad, pero exponen a la dependencia.

Como tratamiento de fondo, se recomiendan los antidepresivos que act煤an como un verdadero filtro emocional. No obstante, hay que limitar el consumo de medicamentos y proponer otros m茅todos igualmente eficaces, sobre todo las psicoterapias.

Los medicamentos se prescriben cuando es necesario mitigar los s铆ntomas y cuando no es posible hacerlo de forma inmediata con otros medios.

No hay que considerarlos como un fin en s铆 mismos, sino que se debe recibir otro tratamiento que implique un compromiso personal, como las terapias cognitivas y conductuales (TCC).

Con t茅cnicas de relajaci贸n y de meditaci贸n se pueden aliviar tambi茅n los s铆ntomas.

Las TCC y la meditaci贸n de conciencia plena tienen una eficacia equivalente a los medicamentos, con la ventaja de que sus efectos son m谩s estables y, adem谩s, evitan la reca铆da.

*Por Dominique Servant: psiquiatra, jefe de la Unidad de Estr茅s y Ansiedad del Hospital Universitario de Lille, Francia y Director de Ense帽anza en el Isite en la Universidad de Lille Nord-de-France.
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