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 Martes 14 de mayo de 2019                439
    14.05.2019 -    
La soja cay贸 al menor precio en 10 a帽os y la cosecha pierde US$ 3.000 millones
China redujo sus compras por la puja con EE.UU. y por la peste porcina que afecta a sus rodeos. Se recaudar谩n US$ 900 menos en impuestos.

La soja cay贸 al menor precio en 10 a帽os y la cosecha pierde US$ 3.000 millones

La soja toc贸 ayer el nivel m谩s bajo en diez a帽os y encendi贸 todas las alarmas. No solo las del campo, que est谩 avanzando con la cosecha, sino del gobierno y los analistas econ贸micos. Es que se trata por lejos del principal producto exportable de la Argentina, con embarques que han superado los 20.000 millones de d贸lares en los a帽os recientes.


En un mes, la cotizaci贸n de la soja en Chicago perdi贸 m谩s de un 15%, rompiendo el m铆tico piso de los 300 d贸lares la tonelada el viernes pasado. La ca铆da se traslad贸 linealmente al mercado local, donde ya est谩 arrim谩ndose a los 200 d贸lares. La diferencia con Chicago se origina en que aqu铆 rigen derechos de exportaci贸n del 28%, m谩s la diferencia de flete a los principales destinos que atiende la Argentina.



La ca铆da de los precios, de esta manera, impacta tanto en el ingreso de divisas como en el frente fiscal. Para una cosecha de 60 millones de toneladas, como la que se espera, a un precio promedio de 340 d贸lares (como el que rigi贸 el a帽o pasado) hubiera representado un monto de algo m谩s de 20.000 millones de d贸lares. De mantenerse los precios en el nivel de ayer, la merma ser铆a de 3.000 millones de d贸lares.


La recaudaci贸n seguir铆a el mismo camino. Se esperaban unos 5.700 millones de d贸lares. Ahora ser铆an 900 millones menos. Desde las entidades del campo ya se reclamaba la necesidad de reducir las retenciones, por la falta de rentabilidad con las condiciones anteriores. Ahora s贸lo estar谩n por encima de la l铆nea de flotaci贸n las explotaciones que obtengan o hayan obtenido rendimientos bien por encima de la media.


El motivo del derrumbe es la guerra comercial entre Estados Unidos y China. Estados Unidos es uno de los tres grandes exportadores de soja. Los otros dos son Brasil y Argentina. El presidente Donald Trump inici贸 las hostilidades arancelando importaciones de origen chino. Su par Xi Jinping le respondi贸 con derechos de importaci贸n del 25% a la soja. China es el principal importador mundial del producto, que forma parte fundamental de la dieta de sus cerdos, aves, peces y otras especies acu铆colas criadas en cautiverio.


Al principio, se cre铆a que China iba a recurrir a la importaci贸n de soja sudamericana, y en parte lo hizo. Pero sucedi贸 lo inesperado: una epidemia de 鈥減este porcina africana鈥 diezm贸 sus planteles de cerdos. La demanda de soja, que hab铆a rozado las 100 millones de toneladas, baj贸 a 85. Se configur贸 as铆 la tormenta perfecta. La ca铆da de los precios sacudi贸 tambi茅n a los farmers del Medio Oeste de los Estados Unidos, quienes pusieron el grito en el cielo. Ayer Trump trat贸 de conformarlos, prometiendo una ayuda econ贸mica 13 mil millones de d贸lares para compensar la ca铆da de los precios, mientras redoblaba su apuesta proteccionista.


La ca铆da de la soja se arrastra a sus dos grandes derivados industriales: la harina de alto contenido de prote铆na, y el aceite. Conviene recordar que la Argentina exporta fundamentalmente estos productos de valor agregado. En los 煤ltimos treinta a帽os se edific贸 una poderosa industria de 鈥渃rushing鈥, con una capacidad instalada para moler m谩s de 60 millones de toneladas. Ostenta el primer lugar en el mundo como exportador de ambos productos.


Pero ahora sufre una amenaza nueva: con estos precios tan bajos de la soja en los Estados Unidos, el margen que obtienen los crushers norteamericanos es enorme. As铆, salen a competir con la de origen argentino. Adem谩s, cerraron el ingreso de biodiesel, biocombustible que se obtiene a partir del aceite de soja. Argentina atend铆a ese mercado hasta el a帽o pasado, cuando EE.UU. impuso aranceles de importaci贸n que dejaron totalmente fuera de combate al argentino.


Las tribulaciones del sector no terminan aqu铆. La capacidad instalada en los puertos del Paran谩, al norte y al sur de Rosario, permit铆a a la industria local procesar soja de los pa铆ses vecinos, que ingresaba por admisi贸n temporaria. Hay m谩s de 4 millones de toneladas programadas para este a帽o. La aplicaci贸n, desde la semana pasada, de una tasa de estad铆stica de 2,5% (la anterior era de 0,5% pero no se aplicaba a los productos del Mercosur) complica extremadamente esta operatoria.

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