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 Jueves 16 de mayo de 2019                589
    16.05.2019 -    
El impacto de la meditaci贸n: de la mente al cuerpo y del cuerpo a los genes
Existe evidencia sobre que la pr谩ctica de mindfulness puede transformar la expresi贸n de la memoria celular del cuerpo.

El impacto de la meditaci贸n: de la mente al cuerpo y del cuerpo a los genes

En esta columna hemos reportado distintos cambios positivos que produce la pr谩ctica sostenida de mindfulness. Hemos hablado entonces de beneficios atencionales, en la regulaci贸n de las emociones, en la comunicaci贸n con otras personas y en la empat铆a y compasi贸n de los practicantes.


Un aspecto que he evitado mencionar (porque no lo consideraba lo debidamente robusto cient铆ficamente) es el impacto de la pr谩ctica meditativa en los genes. Desde hace un tiempo algunos investigadores iniciaron un camino de indagaci贸n sobre este aspecto y poco a poco comenzamos a observar sus resultados. Desde el estudio de Kabat-Zinn con Richard Davidson en el 2000 donde evaluaban el impacto inmunol贸gico de la aplicaci贸n de una vacuna de la gripe en personas que practicaban mindfulness versus quienes no, mucha agua ha pasado bajo el puente. Lo que me decidi贸 a considerarlo un tema con envergadura propia: un comentario del director de la carrera de Medicina de la Universidad Favaloro, doctor Francisco Klein, sobre la seriedad de un paper (estudio) publicado. Ya no me quedaron dudas, esto es algo grande.


Podemos modificar nuestra biolog铆a

Mi colega el psic贸logo Juan Pablo Kovacevich, de la cl铆nica de Ansiedad de Ineco lo est谩 estudiando sistem谩ticamente: 鈥淗asta hace relativamente poco, una parte de la ciencia nos ense帽aba que en los genes resid铆a nuestro destino: eran algo as铆 como una instrucci贸n heredada que configuraba la trama de un libro ya escrito al que tan solo uno pod铆a sentarse a leer. Por suerte esto ha cambiado en la actualidad. Si bien sabemos que nuestro genoma no cambia, s铆 lo hace la expresi贸n del mismo a trav茅s de cambios epigen茅ticos. El epigenoma regula la forma en la que se expresar谩n - o no- ciertos genes: cu谩les se activar谩n, cu谩les se silenciar谩n; c贸mo lo har谩n; qu茅 consecuencias producir谩n. Sabemos que muchos factores pueden influir en la expresi贸n de los genes: diversas sustancias; h谩bitos alimenticios, ejercicio f铆sico... pero adem谩s 隆la psicoterapia puede hacerlo!" y, claro que s铆, tambi茅n una pr谩ctica meditativa sostenida.


Juan Pablo contin煤a diciendo que 鈥渘uestro entorno cognitivo, emocional y comportamental parece influir en los cambios epigen茅ticos; una de las formas en las que esto podr铆a suceder es gracias a los efectos que el estr茅s cr贸nico genera en nuestro organismo. Al influir en nuestra forma de pensar, en nuestras experiencias emocionales, en la manera en la que nos comportamos, estamos influyendo en nuestra salud mucho m谩s de lo que antes sab铆amos. Por ello la meditaci贸n y los h谩bitos saludables, entre otras cosas, podr铆an influir en la forma en la que estos signos de puntuaci贸n epigen茅ticos -que no cambian lo que est谩 escrito- se ubican en nuestro relato gen茅tico, modificando el efecto de sentido鈥.


Por 煤ltimo agrega algo importante: 鈥淓sto no significa que pensar lindo sana enfermedades, tampoco que si medito todos los d铆as nada malo me pasar谩, pero s铆 abre una puerta a la investigaci贸n y nos impulsa a adoptar una actitud responsable en la construcci贸n de nuestras propias vidas鈥.


3 goles de media cancha del mindfulness

Existen tres aspectos fundamentales en los cuales el mindfulness parece intervenir y producir cambios y para ello recurrimos a una experta en el tema, la licenciada Cecilia Molina, bi贸loga y m谩ster en mindfulness por la Universidad de Zaragoza, Espa帽a y Directora de 鈥淢indfulness vida plena鈥:


La reducci贸n de la respuesta inflamatoria

Cecilia dice que el estr茅s cr贸nico 鈥渇avorece al desarrollo de procesos de inflamaci贸n leves pero persistentes, constituyendo un factor de riesgo para el inicio o el agravamiento de enfermedades inmunitarias, cardiovasculares, metab贸licas, psiqui谩tricas y neurodegenerativas. Existe un mediador celular de los procesos inflamatorios, conocido como el factor transcripcional NFKappaB, que es sensible al estr茅s psicol贸gico y que participa en el desarrollo de enfermedades neuropsiquiatr铆as y neurodegenerativas. Este factor regula la actividad de los genes proinflamatorios. Cuando estamos estresados la actividad del factor transcripcional se incrementa y se encienden los genes proinflamatorios鈥.


Es por eso que personas que est谩n sometidas a intenso estr茅s pueden correr m谩s riesgos, por ejemplo, al ingresar a un quir贸fano para una intervenci贸n quir煤rgica. 鈥淓xisten investigaciones cient铆ficas que evidencian los efectos de las intervenciones basadas en mindfulness -contin煤a la bi贸loga- sobre la reducci贸n de la actividad de los genes proinflamatorios modulados por el factor NFKappaB en poblaciones no experta en meditaci贸n, ya sean sanas o con alguna patolog铆a cl铆nica.


La desaceleraci贸n del envejecimiento celular

鈥淟os tel贸meros son estructuras repetitivas de ADN ubicados al final de los cromosomas, cuya funci贸n es proteger la integridad del ADN. Con los a帽os los tel贸meros se acortan naturalmente. Sin embargo, hoy sabemos que el estr茅s cr贸nico causa acortamiento prematuro de los tel贸meros, una menor actividad de la telomerasa generando un envejecimiento celular acelerado y el desarrollo de enfermedades cr贸nicas. En un estudio cient铆fico de Carlson y colaboradores (2015) sobre intervenciones basadas en mindfulness en pacientes sobrevivientes de c谩ncer de mama, con niveles de estr茅s elevado y angustia, se observ贸 que tras la intervenci贸n se redujo el nivel de estr茅s y se mantuvo la longitud de los tel贸meros鈥 nos indica Cecilia.


Aqu铆 cobra valor la frase 鈥淪i te calm谩s, no te inflam谩s ni envejec茅s aceleradamente鈥


La regulaci贸n de la expresi贸n de los genes por mecanismos epigen茅ticos

Como dec铆amos, 鈥渓a epigen茅tica estudia los mecanismos que tienen la capacidad de encender y apagar diferentes genes de forma din谩mica, heredables y potencialmente reversibles鈥, nos recuerda Cecilia, 鈥渦na analog铆a que suele utilizarse para explicar estos mecanismos es que el genoma equivale al disco duro de la computadora y el epigenoma a los programas instalados en 茅l鈥. Los recientes estudios de Kaliman y colaboradores (2014) aportaron clara evidencia del impacto positivo de intervenciones cortas de mindfulness en poblaci贸n experta en meditaci贸n, sobre la reducci贸n de la expresi贸n de genes asociados a la inflamaci贸n, el dolor y la depresi贸n. Tambi茅n se evidenciaron cambios epigen茅ticos, que se asocian a una respuesta m谩s saludable al estr茅s鈥.


Con todo esto, tenemos una raz贸n m谩s para hacer un espacio en nuestra agenda y meditar. De la mente al cuerpo y del cuerpo a los genes, podr铆amos decir. 隆A practicar entonces!


*Mart铆n Reynoso es psic贸logo, coordinador de Mindfulness en INECO y autor de Mindfulness, la meditaci贸n cient铆fica.

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