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    02.06.2019 -    
C贸mo es la dieta de laboratorio que podr铆a salvar al planeta
El men煤 que estudian los investigadores incluye cultivo de insectos y carne sint茅tica, entre otras opciones.

C贸mo es la dieta de laboratorio que podr铆a salvar al planeta

La ganader铆a, la p茅rdida de la biodiversidad, la deforestaci贸n y, por supuesto, el cambio clim谩tico, son algunas de las causas m谩s importantes de la degeneraci贸n de la tierra. Por ello, investigadores de la Universidad de Tufts de Boston (EEUU) desarrollaron un estudio en el que explican c贸mo las dietas a base de plantas, el cultivo de insectos, la carne de laboratorio y los animales modificados gen茅ticamente podr铆an ser soluciones para salvar el planeta.


En el estudio, publicado en Frontiers in Sustainable Food Systems (Fronteras en Sistemas alimentarios sostenibles), los investigadores aseguraron que, debido a las preocupaciones ambientales, de salud p煤blica y de bienestar animal asociadas con nuestro sistema ganadero actual, "es vital desarrollar m茅todos de producci贸n de alimentos m谩s sostenibles".


El cultivo de insectos, entonces, es una alternativa porque tiene un requerimiento de agua y espacio mucho m谩s bajo. Pero a esa ventaja, se le contrapone el hecho de que los bichos son m谩s dif铆ciles de comer para los consumidores.


La carne cultivada en el laboratorio, en tanto, podr铆a repercutir en el ahorro de agua y espacio sin comprometer el sabor. Sin embargo, cultivar c茅lulas de carne vacuna, cerdo o pollo podr铆a requerir m谩s energ铆a y recursos que la cr铆a de ganado.


Una soluci贸n -explic贸 la autora principal del estudio, Natalie Rubio- puede encontrarse en la intersecci贸n de todas estas opciones: carne de insecto cultivada en el laboratorio, alimentada con plantas y modificada gen茅ticamente para tener el m谩ximo de crecimiento, nutrici贸n y sabor.


"En comparaci贸n con las c茅lulas cultivadas de mam铆feros, aves y otros vertebrados, los cultivos de c茅lulas de insectos requieren menos recursos y menos control ambiental, ya que tienen menores requerimientos de glucosa y pueden prosperar en un rango m谩s amplio de temperatura, pH, ox铆geno y condiciones de osmolaridad", a帽adi贸.


Adem谩s, las alteraciones necesarias para la producci贸n a gran escala tambi茅n son m谩s f谩ciles de lograr con las c茅lulas del insecto, que actualmente se utilizan para la biomanufactura de insecticidas, medicamentos y vacunas.


En la mayor铆a de los sistemas de cultivo de c茅lulas musculares de mam铆feros, las c茅lulas deben fijarse en una sola capa a una superficie de crecimiento, lo que es complejo para aumentar la producci贸n masiva de alimentos. Sin embargo, muchas c茅lulas de insectos pueden crecer libremente flotando en una suspensi贸n de medios de crecimiento para permitir la generaci贸n de c茅lulas de alta densidad y costo-efectivas.


La tecnolog铆a desarrollada para estimular el movimiento de tejido de insectos para la biorob贸tica tambi茅n podr铆a aplicarse a la producci贸n de alimentos, ya que puede requerirse una contracci贸n regular para que el m煤sculo de insecto cultivado desarrolle una textura "carnosa".


Un m茅todo particularmente eficiente es la ingenier铆a optogen茅tica, mediante la cual las c茅lulas se contraen en respuesta a la luz al introducir un nuevo gen, otra ventaja de las c茅lulas de insecto, que aceptan modificaciones gen茅ticas m谩s f谩cilmente que otras c茅lulas animales.


驴Y el sabor?

Sobre el sabor que tendr谩n estos alimentos la autora del estudio reconoce que todav铆a no hay precisiones. "A pesar de este inmenso potencial, la carne cultivada de insectos no est谩 lista para el consumo", se帽al贸.


La investigaci贸n est谩 en curso para dominar dos procesos clave: el control del desarrollo de c茅lulas de insectos en el m煤sculo y la grasa, y la combinaci贸n de estos en cultivos 3D con una textura similar a la carne. Para este 煤ltimo, asegura, "las esponjas hechas de quitosano (una fibra derivada de hongos que tambi茅n est谩 presente en el exoesqueleto de invertebrados), son una opci贸n prometedora".


Adem谩s, los avances en el cultivo de c茅lulas de insectos y la ingenier铆a de tejidos "pueden traducirse potencialmente en langosta, cangrejo y camar贸n, debido a la proximidad evolutiva de los insectos y crust谩ceos", concluy贸 Rubio.

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