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 Martes 06 de agosto de 2019                281
    06.08.2019 -    
No m谩s drama: descubren c贸mo hacer para que los chicos coman verduras
Una nueva investigaci贸n hall贸 una forma eficaz y simple para que los ni帽os elijan la opci贸n que quieren los padres.

No m谩s drama: descubren c贸mo hacer para que los chicos coman verduras

Suele ser una lucha que por lo general los padres perdemos. Siempre debemos resignar cosas. Se termina convirtiendo en una negociaci贸n con un ni帽o con un vocabulario limitado y que apenas supera en altura nuestras rodillas, pero que tiene un poder de fuego asombrosamente eficaz. Y la cosa se repite -pr谩cticamente- a diario. 


Estamos hablando de la hist贸rica batalla que libran los padres para que sus hijos coman verduras o frutas. Desde luego, no es algo en absoluto nuevo. Exagerando (aunque quiz谩s no tanto) podr铆a decirse que arranc贸 incluso antes de la revoluci贸n agr铆cola, hace unos 12 mil a帽os.


Los especialistas hablan de Neofobia alimentaria, que es el rechazo a incorporar nuevos alimentos o a algunos ya incorporados, y lo definen como un comportamiento "absolutamente normal". "Se plantea que la neofobia alimentaria es una conducta ancestral de los seres humanos omn铆voros, en la que, recelosos de un posible da帽o por alimentos nuevos, apartamos lo que no nos parece que tenga buena pinta", le cuenta a Clar铆n Sabrina Critzmann, M茅dica Pediatra del Hospital Elizalde (MN 148279).


Pero aunque Internet est茅 repleto de consejos para conseguir que los chicos coman verduras sin la necesidad de met茅rselas a la fuerza, la cosa sigue siendo realmente dif铆cil. Pero quiz谩s eso est茅 a punto de cambiar.


Sucede que una peque帽a pero original investigaci贸n hall贸 una forma incre铆blemente sencilla para lograr que los chicos de hasta 3 a帽os coman lo que los padres quieren. Sin gritos ni negociaciones. 驴Dif铆cil creerlo? 


Pastel o br贸coli

La f贸rmula es sencilla. Se trata de darles a los chicos dos opciones. Como por ejemplo: 驴Pastel o br贸coli? El orden y en particular la actitud son los que hacen la diferencia, seg煤n contaron los investigadores.


El resultado: ocho de cada 10 veces, los chicos elegir谩n la opci贸n n煤mero 2.


Los investigadores de la Universidad de California Irvine, hallaron que los chicos suelen elegir la 脙潞ltima opci脙鲁n que se les da, a脙潞n si no es lo que quieren.


En concreto, el estudio, que llevaron a cabo investigadores de la Universidad de California Irvine, en Estados Unidos, descubri贸 que los ni帽os peque帽os est谩n muy sujetos a "sesgos recientes" cuando se enfrentan a preguntas que incluyan una "o": tienden a elegir la 煤ltima opci贸n, incluso si no es lo que realmente quieren


"Los adultos pueden distinguir entre las opciones y, a menudo, tienen m谩s probabilidades de seleccionar la primera. Esto se llama sesgo de primac铆a", cont贸 la l铆der del estudio, la investigadora de ciencias cognitivas Emily Sumner.


"Pero los ni帽os, especialmente los ni帽os menores de tres a帽os, que adem谩s tal vez no sepan el idioma, muestran un sesgo de actualidad cuando responden las preguntas verbalmente, lo que significa que la 煤ltima opci贸n presentada se selecciona con mayor frecuencia. Esta 谩rea no se ha estudiado en ni帽os antes, as铆 que esto es fascinante de precisar", agreg贸 la experta.


No s贸lo con la comida

La investigaci贸n, cuyos resultados fueron publicados en la revista PLOS One, tambi茅n podr铆a ser extremadamente 煤til en otros campos donde los padres querr铆an influir las elecciones de sus hijos, cuentan los cient铆ficos. 


Como ejemplo, los autores explicaron que si a un ni帽o se le pregunta si arroj贸 comida "por accidente o a prop贸sito", podr铆a responder con una de las dos opciones "sin ning煤n conocimiento real de lo que realmente significa un concepto abstracto dif铆cil de inferir".


Durante un experimento, los investigadores pidieron a 24 ni帽os de aproximadamente dos a帽os de edad un conjunto de 20 preguntas de dos opciones reflejadas por dos pegatinas en una pizarra. Algunas preguntas involucraban a un oso polar llamado Rori, como "驴Rori vive en un igl煤 o en un tipi?" - mientras que otros se centraron en un oso pardo llamado Quinn, por ejemplo, "驴Deber铆a Quinn traer una mochila o una lonchera a la escuela?".


En la prueba, los ni帽os pod铆an responder las preguntas verbalmente o se帽alando una de las calcoman铆as frente a ellos.


Los investigadores de la Universidad de California Irvine, hallaron que los chicos suelen elegir la 脙潞ltima opci脙鲁n que se les da, a脙潞n si no es lo que quieren.


Despu茅s de que se hicieron las 20 preguntas, los investigadores volvieron a plantear las mismas preguntas, pero esta vez les cambiaron el 贸rden: "驴Quinn deber铆a traer una lonchera o una mochila a la escuela?".


En respuesta a estas preguntas, algunos de los ni帽os en edad preescolar se帽alaron las calcoman铆as para indicar su respuesta, y eligieron la segunda opci贸n la mitad del tiempo (lo que refleja, aproximadamente, las probabilidades de azar).


Pero para la mayor铆a de los ni帽os que dijeron sus respuestas, la segunda opci贸n fue elegida el 85 por ciento de las veces, y eso era as铆 sin importar si el oso era Quinn o Rori.


"Cuando un ni帽o se帽ala, puede ver las opciones y elegir su preferencia real", explica Sumne; y agrega: "Cuando no tienen referencias visuales y solo escuchan 'o', son capaces de mantener la opci贸n mencionada m谩s recientemente dependiendo del bucle fonol贸gico".


El bucle fonol贸gico es un componente de la memoria de trabajo que se ocupa de la informaci贸n auditiva, y un experimento de seguimiento de Sumner y sus colegas sugiere que los preescolares podr铆an tener un uso limitado de este sistema.


La hip贸tesis es que los ni帽os no puedan identificar y recordar dos opciones lo suficientemente bien como para compararlas y responder, por lo que simplemente hacen eco de la 煤ltima que escucharon.


Cuando se les pidi贸 a otros 24 ni帽os que inventaran un nombre para los personajes de juguete eligiendo entre dos nombres sin sentido con varias s铆labas, los investigadores encontraron un sesgo reciente en todo el proceso, especialmente cuando las palabras extra帽as eran m谩s largas.


Si a los chicos se les da dos opciones, suelen elegir la segunda en la mayor脙颅a de los casos, a脙潞n cuando no les convenga.


"Los ni帽os entienden c贸mo suena el habla, pero no necesariamente lo que significan las palabras", dice Sumner. "Entonces, al hablar, simplemente repiten la opci贸n mencionada m谩s recientemente".


Incluso hay alguna evidencia de que este efecto de eco existe a mayor escala fuera del laboratorio.


Examinando ejemplos de la vida real de conversaciones entre padres e hijos en el Sistema de Intercambio de Datos del Idioma del Ni帽o (CHILDES), los autores analizaron 534 preguntas que inclu铆an el "o". Para los ni帽os de uno y dos a帽os, descubrieron que el n煤mero de segundas opciones rondaba el 64 por ciento, mientras que para los ni帽os de tres y cuatro a帽os, las dos opciones se dividieron equitativamente.


Seg煤n los investigadores este sesgo de actualidad parece estar presente hasta aproximadamente los tres a帽os de edad. "Nuestro estudio demuestra la importancia de cambiar el orden de las opciones cuando se les pregunta a los ni帽os peque帽os acerca de sus preferencias, porque no siempre saben lo que dicen", dice Sumner.


"Para los psic贸logos experimentales, los m茅todos de investigaci贸n que requieren respuestas verbales deben ser cuidadosamente equilibrados. Sin embargo, los padres pueden desear usar un dise帽o tan sesgado cuando preguntan a los ni帽os peque帽os si les gustar铆a pastel o br贸coli", cerr贸 el experto.

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