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    11.09.2019 -    
Heroína en el atentado a las Torres Gemelas, enfrentó tres veces a la muerte
‚ÄúLo que no te mata te hace m√°s fuerte‚ÄĚ, dice un dicho popular. Si eso es cierto, Alejandra Ciappa -m√©dica argentina especialista en gen√©tica- podr√≠a participar en cualquier historia de Marvel o DC Comics.

Heroína en el atentado a las Torres Gemelas, enfrentó tres veces a la muerte

"¬ŅUna hero√≠na? No, nunca me sent√≠ as√≠; me sent√≠ una persona com√ļn que tuvo el privilegio de estar en un atentado terrorista y vivir una experiencia que me hizo una persona m√°s rica. M√°s que eso, soy una agradecida, porque lo que viv√≠ me dio la motivaci√≥n para seguir haciendo cosas".


La tandilense Alejandra Ciappa tiene 48 a√Īos, pero su edad no le hace justicia a su experiencia. Si la vida est√° hecha de recuerdos, ella vivi√≥ varias vidas en una. Y como la vida y la muerte son dos caras de una misma moneda -una no existe sin la otra-, enfrent√≥ cara a cara a la muerte en varias oportunidades. Especialista en neurociencias e investigaci√≥n cient√≠fica, fue socorrista durante la emergencia de los atentados a las Torres Gemelas, en Nueva York, el 11 de septiembre de 2001. Unos meses despu√©s, vio "la luz al final del t√ļnel" durante un incendio en el edificio en el que viv√≠a, y un c√°ncer de cuello de √ļtero la oblig√≥ a reubicar sus seguridades y deseos.


La mayor de cuatro hermanos, desde sus ocho a√ɬĪos sab√ɬ≠a que ser√ɬ≠a m√ɬ©dica. Foto: Alejandra Ciappa.


Reinstalada en Argentina hace quince a√Īos, dice que encontr√≥ su talento hace unos a√Īos, cuando su hija le pregunt√≥ qu√© hac√≠a con pasi√≥n. "Inspirar a otros a encontrar su propio potencial" se convirti√≥ en su foco y, como est√° convencida que "cuando sab√©s qu√© quer√©s, todo complota a tu alrededor para que tomes acciones que te lleven a eso", se dedic√≥ a contar su experiencia, cruzada por el conocimiento formal y acad√©mico en medicina gen√≥mica, coaching ontol√≥gico, ayurveda y periodismo cient√≠fico.


En cada conferencia o charla motivacional que da (y eso que da muchas, a eso se dedica ahora), se ocupa de transmitir que "no necesit√°s vivir esto que yo viv√≠ para aplicar esta mentalidad, en la vida cotidiana; el optimalismo, el optimismo realista es tomar decisiones acertadas desde lo positivo, creyendo que va a salir bien. Cada uno tiene 'sus Torres Gemelas', su peque√Īo mundo; si uno se mira a s√≠ mismo, casi que viv√≠s en crisis: de la edad, ni hablar de la crisis social y econ√≥mica, crisis con qui√©n quer√©s ser, con tu pareja... Todos podemos ser h√©roes en la vida cotidiana, porque pod√©s generar acciones de bondad como ser humano".


Habla rápido. Su voracidad por decir y compartir no se come su serenidad. Es que cada experiencia traumática, dice, te transforma en una persona resiliente y, cuando viene otro trauma, "tenés como 'un formato' para saber cómo superarlo, te aparece la creatividad y te cambia la mirada".


Nueva York significa mucho para ella, y vuelve cuando puede. Foto: Alejandra Ciappa.


Lo que no te mata...

"Lo que no te mata te hace más fuerte", dice un dicho popular. Si eso es cierto, Alejandra podría participar en cualquier historia de Marvel o DC Comics.




La mayor de cuatro hermanos, desde sus ocho a√Īos sab√≠a que ser√≠a m√©dica. Pero cuando termin√≥ de estudiar medicina, en 1999 en la ciudad de La Plata, era consciente que su carrera no se desarrollar√≠a en hospitales. Se fue a Nueva York -"su" ciudad en el mundo- para cursar un postdoctorado en la Universidad de Columbia para el que se enfoc√≥ en estudiar la enfermedad de Alzheimer y tempranamente entendi√≥ la importancia de los bancos de ADN en la investigaci√≥n cient√≠fica a largo plazo.


Unos meses despu√©s de haber llegado a Estados Unidos, le diagnosticaron c√°ncer de cuello de √ļtero. Su sue√Īo de ser madre estaba en juego, pero ella se dijo: "De esto no me voy a morir". Y as√≠ fue. Se oper√≥, sali√≥ adelante e, incluso, ya tiempo despu√©s, tuvo a su hija Catalina, que hoy tiene trece a√Īos.


Se dedica a contar su experiencia, cruzada por el conocimiento formal y académico en medicina genómica, coaching ontológico, ayurveda y periodismo científico. Foto: Alejandra Ciappa.


Al a√Īo siguiente, la ma√Īana del 11 de septiembre de 2001 estaba en su casa, ubicada en el Upper West Side, a unas setenta cuadras de las Torres Gemelas. Mientras se preparaba para irse al laboratorio como hac√≠a cada d√≠a, vio en la televisi√≥n una imagen que mostraba que algo hab√≠a golpeado contra las Torres Gemelas. "Veo en vivo cuando golpea el segundo avi√≥n, pero segu√≠ con mi rutina", en esa mezcla de inconsciencia y no entender qu√© era lo que estaba pasando. Tom√≥ el subte -"debi√≥ haber sido uno de los √ļltimos que pasaba"- y en el vag√≥n le coment√≥ a una mujer lo que hab√≠a visto por TV; la se√Īora le dijo que estaba loca. "Claro, ah√≠ todos segu√≠an como si nada. Nadie lo hab√≠a visto. Eran tiempos en los que la gente le√≠a libros, no hab√≠a celulares".


En el laboratorio recibió la llamada de su madre, que quería saber que ella estuviera bien, y lejos del centro de la escena crítica. Desde la provincia de Buenos Aires, la cacheteaba con la frase "se cayeron las Torres Gemelas, Alejandra; ¡no hay más Torres Gemelas!", para que reaccione. Pero "yo me imaginaba que se había caído el techito, me parecía que mi mamá estaba diciendo una incoherencia". Ahí empezó a ver lo que pasaba, le pidió permiso para salir a su jefe y, en un bar, vio las primeras declaraciones del alcalde Rudy Giuliani. Ahí se dijo: "Tengo que ir". No sabía ni a qué, pero desde la 168th Street se tomó otro subte que la dejó cerca del Central Park. Salió a la superficie y todo era un caos. "El cielo estaba parado. No había ni un avión en el aire", le impactó.


"Lo que no te mata te hace más fuerte", dice un dicho popular. Si eso es cierto, Alejandra podría participar en cualquier historia de Marvel o DC Comics. Foto: Alejandra Ciappa.


Camin√≥ y se ofreci√≥ como voluntaria. La hicieron esperar siete horas, todo estaba desbordado. Los m√©dicos ten√≠an que ir a otro lugar, a una escuela donde dispusieron el auxilio que se enfocaba principalmente en los rescatistas, ya que no hab√≠a sobrevivientes. De mi√©rcoles a viernes atendi√≥ en lo que se iba necesitando. Los profesionales se distribu√≠an en √°reas que se iban armando en el momento, que se ocupaban de los ojos, la piel, los traumatismos, la cuesti√≥n respiratoria y el costado psiqui√°trico. Como era una de las pocas que hablaba espa√Īol, con el correr de las horas se ocup√≥ de contener a aquellos que hablaban el idioma.


En esos instantes, vivi√≥ los extremos: "Conoc√≠ la maldad extrema de la humanidad, y lo otro, la bondad y la solidaridad". "A trav√©s de los a√Īos vas interpretando y entendiendo lo vivido, qu√© te dejan las cosas que hiciste, cosas que no cre√≠ste que eras capaz de hacer. Jam√°s hab√≠a rescatado gente de edificios; nunca cre√≠ que iba a ser capaz de vivenciar las emociones que vivenci√©. Estas cosas permiten entender que uno puede hacer muchas m√°s cosas que uno se cree capaz de hacer".


Ciappa obtuvo varios reconocimientos por su labor humanitaria, es ciudadana honorífica de su ciudad y le dieron medallas de honor al héroe por sus acciones en el atentado 911. Foto: Alejandra Ciappa.


¬ŅC√≥mo hacer carne el aprendizaje? "Hay un hecho que pasa, que vos no pod√©s evitar, pero es tu responsabilidad lo que vas a hacer con esos hechos: te pod√©s dedicar a victimizarte o pod√©s elegir ser protagonista de lo que te pasa, y en ese elegir tambi√©n vas a tener que elegir acciones. No siempre sab√©s qu√© ten√©s que hacer, generalmente empez√°s con ensayo y error".


Durante la √ɬļltima d√ɬ©cada, se form√ɬ≥ en medicina gen√ɬ≥mica y ayurv√ɬ©dica, y tambi√ɬ©n estudi√ɬ≥ reposter√ɬ≠a profesional y canto. Foto: Alejandra Ciappa.


Abrir los ojos y estar viva

"Todo lo que hablo lo digo por experiencia, como lo hace Carlitos Páez Vilaró, cuyo conocimiento adquirido es su experiencia. Cambia la tragedia". Alejandra dice que todos tenemos un potencial que tenemos que dejar fluir, algo instintivo que se anula con el pensamiento. "Creo en el poder de la mente, en que tus pensamientos generan lo que sentís".


"Yo iba a bailar a las Torres Gemelas, estuve parada sobre los escombros, y prometí que iba a pararme en la torre Freedom con mi hija. Lo hice, es una forma de resignificar lo que sos". Foto: Alejandra Ciappa.


Al a√Īo siguiente del infierno del que fue testigo, estaba en su casa neoyorquina junto a su pareja. Entredormida en la cama, supo que algo pasaba: un incendio cercano puso al edificio en alerta. "Cuando pregunt√©, me dijeron que no hab√≠a riesgo en mi departamento, pero mi intuici√≥n me dec√≠a que me ten√≠a que ir. Fui a buscar a mi pareja, pero hab√≠a tanta concentraci√≥n de mon√≥xido de carbono que estuve tres horas y media atrapada. Sent√≠ que me iba a morir. Sent√≠ la experiencia de la muerte, vi el t√ļnel blanco, me sacaron del departamento y luego, terapia intensiva". Reflexiona: "Vivir una experiencia traum√°tica te transforma en una persona resiliente".


En 2004 volvi√≥ a la Argentina; trabaj√≥ en FLENI, en el plantel del Instituto de Neurociencias de la Fundaci√≥n Favaloro, en INECO. Se cas√≥, se divorci√≥, tuvo a su hija, "cumpl√≠ todos mis sue√Īos, ahora tengo nuevos", dice esta mujer que asegura que disfruta cada paso de la vida.




Nueva York significa mucho para ella, y vuelve cuando puede. "Yo iba a bailar a las Torres Gemelas, estuve parada sobre los escombros, y prometí que iba a pararme en la torre Freedom con mi hija. Lo hice, es una forma de resignificar lo que sos".


Ciappa obtuvo varios reconocimientos por su labor humanitaria, es ciudadana honor√≠fica de su ciudad y le dieron medallas de honor al h√©roe por sus acciones en el atentado 911. Pero -m√°s all√° de que se mud√≥ 22 veces- no se qued√≥ quieta. Durante la √ļltima d√©cada, se form√≥ en medicina gen√≥mica y ayurv√©dica, y tambi√©n estudi√≥ reposter√≠a profesional y canto. Escribi√≥ un libro sobre Alzheimer y planea otro para conmemorar los veinte a√Īos de la ca√≠da de las Torres. Fue goleadora de hockey en su equipo Buenos Aires Cricket & Rugby Club ("hice 45 goles, a pesar de que no era esperable para mi edad"), jug√≥ torneos nacionales de squash.


"Lo que no te mata te hace más fuerte", dice un dicho popular. Si eso es cierto, Alejandra podría participar en cualquier historia de Marvel o DC Comics. Foto: Alejandra Ciappa.


Adem√°s de jugar golf, hoy se dedica a dar conferencias, es capacitadora y docente. Ma√Īana 12 de septiembre dar√° una charla gratuita con inscripci√≥n previa en el ciclo Mujeres que inspiran del CONFyE del IAE Bussines School (inscripciones: https://lnkd.in/gdX_xw7), mientras planea cu√°ndo hacer la prueba de ropa para el desfile de un evento a beneficio del que participar√° el domingo pr√≥ximo.


Multifacética, Alejandra reafirma su compromiso con la vida: "Uno es diferentes cosas. Todo lo que hago está relacionado. Como decía Steve Jobs, uno va uniendo los puntos".

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