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 Martes 03 de diciembre de 2019                725
    03.12.2019 -    
30.000 piezas, 50 personas, 2 segundos: el v茅rtigo de la parada en boxes de un F1

30.000 piezas, 50 personas, 2 segundos: el v茅rtigo de la parada en boxes de un F1

El pie derecho est谩 apoyado sobre los dedos y se mueve de arriba hacia abajo casi con la misma velocidad con la que se mueve un pist贸n.


Los brazos est谩n cruzados y seguramente se "comer铆a" las u帽as si no tuviera guantes en las manos.


Los ojos del mec谩nico del equipo Renault de F贸rmula 1 est谩n clavados en unos de los monitores.


Los entrenamientos de las paradas en boxes son constantes durante todo el fin de semana de carrera.


Se huele la ansiedad. Quedan pocas vueltas para que uno de los dos autos haga su parada en boxes y se produzca el momento de mayor tensi贸n y adrenalina que se puede vivir durante un Gran Premio de la m谩xima categor铆a del automovilismo mundial.


En ese instante, porque literalmente se ha transformado en un instante, se produce una coreograf铆a en la que participan 20 personas para que el piloto pueda volver a pista con cauchos frescos.


Una m铆nima falla hace la diferencia entre ganar y perder.


De aflojar las tuercas de las ruedas a martillazos en los a帽os 50, con paradas que duraban m谩s de 1 minuto, a esta sincronizaci贸n que en dos segundos el auto ya est谩 listo para seguir.


Acompa帽amos al equipo Renault de F贸rmula 1 durante el Gran Premio de los Estados Unidos, en Austin, Texas, para vivir desde adentro una carrera de la m谩xima categor铆a del automovilismo mundial.


Equipo integral

Aunque la carrera es el domingo, se trabaja toda la semana para esa competencia. Incluso hay un momento que se trabaja exclusivamente para el a帽o siguiente.


El equipo comienza a llegar entre martes y mi茅rcoles. Hay una gran diferencia dependiendo del lugar en el que se hace el Gran Premio. En Europa, por ejemplo, la puesta en escena es mucho m谩s grande, con camiones especialmente dise帽ados para convertirse en verdaderos salones VIP para recibir a los invitados.


Fuera del Viejo Continente el despliegue no es tan vistoso pero la log铆stica tiene que ser perfecta. Cada equipo viaja con promedios que van de entre 60 y 100 personas.


Escuder铆as como Ferrari o Mercedes-Benz superan holgadamente ese n煤mero.


Los autos viajan completos y armados en avi贸n. Adicionalmente se env铆an otras 17.500 piezas de repuestos. Hay que tener en cuenta que el auto tiene aproximadamente unos 15 mil componentes, sin contar el motor, que est谩 compuesto por otras 15 mil partes.


En el caso del auto del equipo Renault, los monoplazas se construyen en dos lugares. Todo lo que no corresponde al motor se desarrolla y fabrica en Enstone, Inglaterra. El motor, en cambio, viene de Viry-Chatillon, en las afueras de Par铆s.


Lo que no se ve

Para entrar a los boxes de cualquier equipo hay que hacerlo con permiso. En este caso, las visitas que Clar铆n hizo durante todo ese fin de semana fueron con Gabriela, una argentina que trabaja en el equipo de marketing del Renault F1 Team.


Para ingresar a los boxes primero hay que tener acceso al "paddock", una zona que es casi exclusiva de pilotos, ingenieros, directores de equipo, gente relacionada con las escuder铆as y periodistas.


Solo unos pocos invitados especiales pueden acceder all铆.


Es com煤n cruzarse con ex pilotos o celebridades. El fin de semana de la carrera en Austin pasaron por el all铆 el ex campe贸n de F贸rmula 1 Mika Hakkinen, el actor Matthew McConaughey o Manu Gin贸bili, entre muchos otros.


Al box se ingresa por un pasillo y portando un pase especial. Lo primero que uno se topa son unos 30 juegos de auriculares y handys prolijamente colgados en las paredes.


Estos elementos son indispensables para poder escuchar lo que nuestra gu铆a va contando, a pesar de que los F1 actuales de la "era h铆brida" no suenan tanto como los motores V8 que se usaron hasta 2013.


Por este mismo lugar entran y salen los pilotos oficiales del equipo, el australiano Daniel Ricciardo y el alem谩n Nico Hulkenberg, quien el a帽o que viene le dejar谩 su butaca al franc茅s Esteban Ocon.


Recorrer el box un viernes es muy distinto a lo que ocurre un s谩bado durante la clasificaci贸n o el domingo en plena carrera. Hay m谩s tranquilidad, la gente est谩 m谩s relajada.


Por ejemplo, los mec谩nicos no est谩n obligados a llevar los buzos reglamentarios y varios de ellos estaban de bermudas a pesar de que ese viernes Austin amaneci贸 con 1 grado cent铆grado bajo cero y escarcha en los campos.


El viernes es el d铆a para obtener informaci贸n durante las dos sesiones de pr谩cticas libres. Tanto para ese fin de semana como para el Gran Premio del a帽o pr贸ximo.


En alg煤n momento de las sesiones, al auto se incorporan unos 200 sensores que reci茅n van a ser procesados despu茅s de la carrera y servir谩n para la competencia de 2021.


Al mismo tiempo, en Inglaterra, otras 35 personas siguen los datos que se obtienen el viernes para analizarlos y hacer cambios si es necesario.


No hay olores fuertes dentro del box, salvo por el del combustible. Pero est谩 lejos de parecerse a cualquier taller de otra categor铆a. Ac谩 todo est谩 limpio todo el tiempo.


El garage propiamente dicho tiene una extensi贸n de 12 por 7 metros. En ese espacio tienen que caber los dos autos y todo el personal que trabaja en ellos y los directivos del equipo.


Cada auto cuenta con 6 ingenieros y 9 mec谩nicos, con un sistema vertical en el que cada uno tiene su escalaf贸n.


En cada pared de los costados hay 4 pantallas grandes, en donde se visualizan la transmisi贸n oficial y los tiempos de las pruebas. Tambi茅n se puede optar por las c谩maras onboard de cada auto.


Otros 6 monitores fijos est谩n colgados en centro del garage y hay un par de atriles con otros monitores que generalmente usan los directivos de los equipos. Nada se puede escapar.


Es m谩s, en el techo, a la altura de cada auto, hay una c谩mara de la Federaci贸n del Internacional del Autom贸vil (FIA) que fiscaliza todos los trabajos que se realizan sobre el monoplaza. Complementan al trabajo que hace el comisario deportivo que est谩 asignado a cada veh铆culo.


Todo esto se observa desde un peque帽o corralito en donde los invitados pueden observar c贸mo es el trabajo que se realiza en el box.


Los mec谩nicos e ingenieros est谩n acostumbrados a esto, ya que ni se inmutan ante nuestra presencia. Salvo que aparezca una celebridad. Ese fue el caso de presencia de Manu Gin贸bili, que recibi贸 el pedido de varias "selfies" a las que accedi贸 con su inconfundible sonrisa


Est谩 prohibido pasarse de los l铆mites de ese corralito cuando hay autos girando.


Entre tanda y tanda de entrenamiento hay m谩s libertad y es ah铆 cuando empieza la pr谩ctica de los mec谩nicos destinados a realizar el cambio de neum谩ticos.


Son 20 personas destinadas a coordinar su trabajo para que la parada sea efectiva. Y como si fuese un cuadro de f煤tbol, hay un grupo de reserva que trabaja para ocupar el lugar de los titulares.


Viernes y s谩bado se practican las paradas, con una precalentamiento previo en el que todos los integrantes forman un c铆rculo comienzan a realizar ejercicios de estiramientos dirigidos por un fisioterapeuta exclusivo para estos mec谩nicos.


Estas pruebas se realizan con el auto apagado, al que se lo lleva empujando hasta la caj贸n de detenci贸n. Se calcula que por a帽o un equipo realiza m谩s de 1.700 cambios de neum谩ticos entre los ensayos y los de las carreras.


Esta tarea se repite el s谩bado. La pr谩ctica hace al maestro dice el refr谩n y en la F贸rmula 1 se lo toman al pie de la letra. Es por eso que la rutina de entrenamiento de un colocador de rueda no es la misma del que acciona la pistola de aire comprimido.


Todo esto que durante viernes y el s谩bado luce sencillo y natural, el d铆a de carrera toma otro car谩cter y se convierte en el mayor momento de tensi贸n de la carrera.


All铆 nada debe fallar. Cada movimiento debe ser perfecto y en el momento indicado. Ni antes ni despu茅s. Cualquier variaci贸n de esta sincronizaci贸n har谩 fallar por completo el trabajo del equipo.


El de Austin fue un buen fin de semana para el equipo Renault en materia de detenciones. La 煤nica parada que hizo cada piloto fueron un calco: 2,50 segundos.


Aunque por ahora hay una gran diferencia respecto del Red Bull Racing, que en el GP de los EE.UU. tuvo los dos mejores tiempos (2,02 y 2,18 segundos) y que en la carrera siguiente, en el GP de Brasil, lograron el r茅cord absoluto para una parada en boxes: 1,82 segundos.


Por eso la presi贸n que siente el mec谩nico que sube y baja su tal贸n a toda velocidad mientras espera su turno para entrar en acci贸n. Sabe que lo que viene es crucial y que el resultado final de uno de los autos puede depender de un error suyo.

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