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    29.12.2019 -    
C贸mo es vivir sin olfato
Un 5% de la poblaci贸n tiene trastornos para percibir los olores. Consecuencias y tratamiento de un problema poco conocido.

C贸mo es vivir sin olfato

El sentido del olfato es el m谩s primitivo. Es un sentido mudo que no se puede controlar porque, a diferencia de lo que ocurre con una imagen o un sonido, los olores est谩n siempre presentes en el medio ambiente interno o externo y se pueden evitar, tapando la boca y la nariz, aunque solo sea por unos pocos minutos.


Los olores producen una reacci贸n que es fisiol贸gica e inmediata. Estas reacciones pueden ser de placer o de desagrado, y eso har谩 que una persona permanezca en el lugar o note cierto displacer y elija retirarse de ese sitio.


A lo largo de la evoluci贸n, los seres humanos aprendieron a relacionar los olores con sensaciones de atracci贸n (las flores, el ser amado, los perfumes), sensaciones de miedo e inseguridad (frente al humo) o sensaciones de rechazo (como ocurre en cercan铆as de un basural). Los olores ayudan a evocar lugares, personas o ciertas situaciones, y pueden despertar cambios conductuales, emociones y sentimientos.


Sin embargo, y de acuerdo con la Organizaci贸n Mundial de la Salud, cerca de un 5% de la poblaci贸n mundial tiene trastornos del olfato y no sienten olor a nada. Los an贸smicos no solo se encuentran en un mundo inodoro, sino que tambi茅n algunas veces les resulta ins铆pido. Esto ocurre porque el olfato es, en un 80%, responsable del sabor. Adem谩s de no poder percibir el placer que pueden dar ciertas comidas y bebidas, tampoco es factible detectar olores que funcionan como alarmas e indican que un alimento est谩 en mal estado. Por esto, la anosmia puede llevar a la intoxicaci贸n y a la desnutrici贸n.


Una persona puede nacer sin olfato debido a un defecto de nacimiento, como la ausencia de los bulbos olfatorios, de las estructuras del tracto olfatorio o por alteraciones en la secuencia olfatoria: esa persona nunca oler谩. Adem谩s de tales alteraciones cong茅nitas, se puede perder el olfato por un cuadro agudo de gripe.


El virus de la gripe, tambi茅n llamado influenza, altera la capa de c茅lulas que recubren la parte alta del tabique nasal. Esto puede causar anosmia (falta total de olfato) o hiposmia (disminuci贸n del olfato). Cuando la p茅rdida del olfato es brusca, de un momento para otro, se debe pensar en la presencia de alg煤n tipo de tumor como el estesineuroblastoma, que es el tumor del epitelio olfatorio, u otros tumores cerebrales. Adem谩s, existen enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson, que pueden generar un trastorno olfativo, se帽al temprana en fases precoces.


En el Parkinson hay s铆ntomas pre motores, que aparecen antes de los temblores, entre los cuales se encuentra la hiposmia, junto con el estre帽imiento, la alteraci贸n del patr贸n de sue帽o y la depresi贸n. En la enfermedad de Alzheimer hay trastorno olfativo en entre un 85% y un 90% de los pacientes.


Las alteraciones metab贸licas, como la diabetes, la obesidad y el hipotiroidismo, muchas veces est谩n acompa帽adas por falta o disminuci贸n del olfato. Hay tambi茅n ocupaciones u oficios que pueden llegar a alterar el olfato: quienes trabajan en peluquer铆as, destiler铆as y pinturer铆as est谩n en contacto con sustancias t贸xicas. Los odont贸logos y los bioqu铆micos tambi茅n pueden sufrir hiposmia o anosmia.


En general, el olfato es un sentido subestimado e infravalorado, por eso es preciso investigar a fondo, preguntar y repreguntar, para detectar la causa. En ocasiones ser谩 necesario realizar un examen nasal con 贸pticas con graduaci贸n (esto consiste en mirar las estructuras de las fosas nasales) y luego realizar un examen olfatom茅trico (estudio que mide el olfato). Son m茅todos de estudio sencillos, se utilizan esencias olorosas que pertenecen o provienen de la industria alimenticia y de la perfumer铆a. La persona en estudio debe oler y responder un cuestionario.


A partir de all铆 los especialistas pueden determinar la necesidad de comenzar un tratamiento farmacol贸gico, de indicar una cirug铆a o de realizar interconsultas. Los resultados permiten saber el estadio de la olfacci贸n, si se trata de una hiposmia leve, moderada o grave, o si es una anosmia. En algunos casos, se indica la rehabilitaci贸n. Esto es muy importante y factible gracias la neuroplasticidad del cerebro, que puede aprender a oler con algunos ejercicios. Las personas an贸smicas ven afectada su calidad de vida y pueden tener dificultades para valerse por s铆 mismas: necesitan tutores, personas que las orienten en la preparaci贸n de comidas, ante la presencia de basura, al momento de la higiene personal y la limpieza. Repercute tambi茅n en gran medida en las relaciones 铆ntimas e interpersonales.


Por eso, es importante tener en cuenta la importancia del sentido del olfato, consultar lo m谩s temprano posible y crear redes de contenci贸n y acompa帽amiento para quienes no tienen la capacidad de ejercerlo.

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