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    16.01.2020 -    
Los 47 a帽os, la peor edad para ser feliz
La investigaci贸n que abarc贸 pa铆ses del primer mundo y naciones en desarrollo, defini贸 que los picos de bienestar se encuentran en la adolescencia y la vejez.

Los 47 a帽os, la peor edad para ser feliz

Ni la adolescencia con sus cambios hormonales, su puente hacia la madurez y sus conflictos de pertenencia, ni los primeros a帽os de adultez con su salto a las responsabilidades y a una interacci贸n m谩s madura con el mundo que nos rodea. Tampoco los a帽os de retiro, cuando la actividad laboral cesa y la interacci贸n con el mundo nos deja un poco al costado del camino. Seg煤n una extendida investigaci贸n que abarc贸 132 pa铆ses, la peor edad para ser feliz se posiciona poco despu茅s de la mitad de la vida: exactamente a los 47 a帽os.


Para arribar a esta conclusi贸n un谩nime en la "curva de la felicidad", el estudio realizado por el profesor de la Universidad Dartmouth College y ex miembro del Comit茅 de Pol铆tica Monetaria del Banco de Inglaterra, David Blanchflower, abarc贸 naciones muy dis铆miles entre s铆 en lo que a salud, condiciones econ贸micas y contexto social se refiere. En la lista se cuentan 98 pa铆ses en desarrollo, con un escenario m谩s adverso para los habitantes, pero que mantienen un sentimiento de insatisfacci贸n similar durante el mismo momento de la vida, que los de naciones desarrolladas.


El trabajo refiere que nos sentimos mejor en la adolescencia, somos m谩s infelices hacia finales de los 40 y luego valoramos el sentido del bienestar cuando nos acercamos a la vejez. Es decir que los picos de bienestar se encuentran, precisamente, en los extremos de nuestra existencia: la etapa inicial de la vida y despu茅s de los 50.


Las encuestas realizadas midieron el bienestar de los ciudadanos utilizando diferentes m茅tricas y recursos, pero obteniendo los mismos resultados. En promedio, la edad en la que los individuos de pa铆ses m谩s desarrollados se sienten m谩s infelices es a los 47,2 a帽os, mientras que en las naciones en desarrollo este n煤mero asciende a los 48,2. "Es algo que los humanos tenemos profundamente arraigado en los genes", mencion贸 a BBC Mundo el autor del estudio. "Los monos tambi茅n tienen una curva de de la felicidad en forma de U", sum贸.


Somos m谩s infelices hacia finales de los 40, afirma la investigaci贸n.


Para Blanchflower, esto se debe a que "a los 47 la gente se vuelve m谩s realista, ya se dieron cuenta que no van a ser el presidente del pa铆s. Pasados los 50, en cambio, ya te volv茅s m谩s agradecido por lo que ten茅s. Entonces, a los 50 ya pod茅s decirle a una persona que ten茅s buenas noticias porque de aqu铆 en adelante las cosas van a mejorar", apunta.


Con esto, el profesor no se refiere a una mejora en las condiciones de vida, como m谩s salud o mejor pasar econ贸mico, lo que cambia es la percepci贸n de bienestar. "Hay personas que a los 70 est谩n sanas y felices de tener trabajo, mientras que en la mitad de la vida es cuando tienes m谩s responsabilidades", menciona.


Con los a帽os el grueso de las personas muta sus prioridades, aprende a aceptar lo que ya no podr谩 ser, abandonan aspiraciones imposibles y se adaptan a sus fortalezas y debilidades. Incluso suelen volverse m谩s optimistas, bajo el lema de que quienes son m谩s felices viven m谩s tiempo (la teor铆a de la felicidad con forma de U).


El factor econ贸mico tambi茅n hace de las suyas para que la cuarta d茅cada de la vida sea la m谩s ardua de atravesar. En efecto, hacia finales de los 40' es precisamente cuando aumenta la sensaci贸n de vulnerabilidad frente a contextos de econom铆a adversos. En personas desempleadas, individuos en situaci贸n de pobreza, con bajos niveles de educaci贸n o carentes de una red de contenci贸n frente a un panorama de crisis, es en quien m谩s se exacerba esta infelicidad. 


"Estar en la mitad de la vida es estar en un momento de vulnerabilidad, que hace m谩s dif铆cil lidiar con los desaf铆os de la vida en general", resume el autor.


En el libro "La curva de la felicidad: por qu茅 la vida mejora despu茅s de los 50", Jonathan Rauch, investigador del centro de estudios Brookings Institution en Washington, tambi茅n aborda el tema haciendo foco en c贸mo el cerebro va experimentando los cambios a medida que envejecemos. En ese camino, cada vez se enfoca menos en la ambici贸n y m谩s en las conexiones personales.


"Es un cambio saludable, pero hay una transici贸n desagradable en el medio", define Rauch, y nombra a la crisis de los 40 como una "brecha de expectativas", una especie de decantaci贸n autoimpuesta para no seguir apostando a lo inviable. De ese balance, lo que queda tiene destino de ir en aumento, en sinton铆a con los a帽os que vamos sumando. 

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