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    01.03.2020 -    
Alerta por el coronavirus: cu√°les fueron las pandemias que asolaron al mundo en los √ļltimos cien a√Īos
Un informe identificó las enfermedades que causaron alarma a nivel mundial y reveló las pérdidas económicas que causaron.

Alerta por el coronavirus: cu√°les fueron las pandemias que asolaron al mundo en los √ļltimos cien a√Īos

El coronavirus​ tiene en alerta al mundo entero, pero no es la primera vez que el planeta est√° en vilo por enfermedades que han diezmado poblaciones o causado serios estragos a nivel global.


La agencia de riesgo multinacional Marsh and McLennan hace un recuento en su informe "Preparaci√≥n ante pandemias: estrategias de mitigaci√≥n y financiaci√≥n de riesgos", publicado en enero de este a√Īo, de cinco momentos que mantuvieron al mundo en una vertiginosa lucha contra pat√≥genos nuevos. La introducci√≥n del documento de divulgaci√≥n se√Īala: "A pesar de los avances de la medicina y la mejora de las pr√°cticas de control de infecciones, las pandemias de la gripe porcina y del Zika de la √ļltima d√©cada, y el nuevo coronavirus actualmente en desarrollo, son un crudo recordatorio de los peligros que representan las enfermedades de r√°pida propagaci√≥n".



La "Gripe Espa√Īola" (1918)

La OMS indica a la llamada "Gripe Espa√Īola" de 1918 como la primera del Siglo XX. Infect√≥ a una cantidad estimada de 500 millones de personas y falleci√≥ una de cada cinco, llevando el n√ļmero de muertes a 100 millones.


Cuando el mundo estaba recuper√°ndose del final de la Primera Guerra Mundial, la pandemia se propag√≥ y afect√≥, m√°s que a ni√Īos y ancianos, a hombres y mujeres j√≥venes. Recibi√≥ ese nombre porque la prensa de Espa√Īa, como no era un pa√≠s que participara en el conflicto, inform√≥ sin censura sobre lo que estaba pasando.


El impacto económico de la pandemia también se hizo sentir en el período de la posguerra: los PBI de varias potencias del momento se vieron afectados. El de los Estados Unidos sufrió una caída del 11%, el de Reino Unido descendió un 17% y el de Canadá, un 15%.


La "Gripe Asi√°tica" (1957 - 1958)

En abril de 1957, mientras la Argentina obtenía su décimo primer título en la Copa América, el mundo fue sacudido nuevamente, aunque en menor medida por lo que se denominó después "la gripe asiática". Se trató de un brote del virus de la influenza AH2N2. El foco inicial de contagio fue Pekín y desde allí se propagó hacia Hong Kong y Singapur. Se calcula que hubo entre 700 mil y un millón y medio de muertes.


Controles a estudiantes que llegaron en barco a Nueva York, provenientes de Rotterdam, en 1957, en tiempo de la gripe asi√°tica.


Las economías de los Estados Unidos, Reino Unido, Canadá y Japón fueron las más afectadas, con una caída del PBI del 3%.


La "Gripe de Hong Kong" (1968)

Transcurrieron once a√Īos para que ocurriera otra pandemia. Surgi√≥ del brote del virus de influenza H3N2, una mutaci√≥n del H2N2. Los grupos m√°s afectados fueron personas mayores de 65 a√Īos y se estima que fallecieron un mill√≥n de personas.


Las pérdidas económicas para los Estados Unidos fueron de entre 2.300 y 2.600 millones de dólares.


Con respecto de las consecuencias en lo económico, la OMS explica que: "Las tasas de mortalidad de estos brotes son, por lo general, mucho menores que las crisis sanitarias del pasado, en gran parte, debido a los avances de la medicina y la infraestructura. Sin embargo, los posibles impactos económicos de las crisis sanitarias de la actualidad pueden tener un alcance mucho mayor que las crisis anteriores".


La pandemia del VIH/SIDA (1981)

En los 80 ocurri√≥ el brote inicial de este s√≠ndrome, que fue calificado peyorativamente como "peste rosa" y que, hasta hace poco, se interpretaba como una muerte segura. Seg√ļn la OMS, el VIH infect√≥ a m√°s de 70 millones de personas y se estima que ha provocado cerca de 36 millones de muertes.


La pandemia del VIH/SIDA provocó 36 millones de muertes.


El √°rea m√°s afectada es el √Āfrica subsahariana, en donde hay una disminuci√≥n del crecimiento del PBI de entre el 2% y el 4% en los pa√≠ses de esa regi√≥n debido a los desaf√≠os para controlar su propagaci√≥n.


Pandemia del SARS (2003)

El Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS por sus siglas en inglés) afectó a 37 países. Fueron detectados 8.098 posibles casos y hubo 744 muertes, mientras que las pérdidas económicas superaron los 12.000 millones de dólares: 4.000 millones de dólares en Hong Kong, entre 3.000 y 6.000 millones de dólares en Canadá, y 5.000 millones de dólares en Singapur.


Una anciana usando  barbijo para protegerse contra el virus del Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS), en un parque de Pekín. (ARCHIVO/EFE)


Hoy en d√≠a, el Banco Mundial estima que el costo de una pandemia de gripe grave puede ascender a un total equivalente al 5 % del PBI mundial, seg√ļn lo reporta el informe.


En relaci√≥n con este recuento, Jordi Torres, m√©dico docente de Microbiolog√≠a de la UBA, advierte que: "El contexto de la gripe espa√Īola fue otro, la tecnolog√≠a era otra. No hay punto de comparaci√≥n con el conocimiento que tenemos hoy. Hay muchas m√°s herramientas para estudiar los agentes etiol√≥gicos en profundidad. A pesar de todo esto, no hay que subestimar a la naturaleza y a la evoluci√≥n. En menos de dos meses un agente etiol√≥gico subestimado (el COVID-19) se comenz√≥ a esparcir a lo largo del mundo y demostr√≥ ser un virus altamente eficiente para infectar."


Pandemia de la gripe porcina / gripe A (2009)

Fue causada por una variante del Influenzavirus A (subtipo H1N1). Originalmente se la conoci√≥ como gripe porcina pero la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) decidi√≥ denominarla gripe A (H1N1).5​6.​ Esta es una descripci√≥n del virus: la letra A designa la familia de los virus de la gripe humana y de la de algunos animales como cerdos y aves, y las letras H y N (Hemaglutininas y Neuraminidasas) corresponden a las prote√≠nas de la superficie del virus que lo caracterizan.


Vacunación contra la Gripe A en Argentina.


En junio de 2009 la OMS la clasificó como de nivel de alerta seis; es decir, "pandemia en curso". Y en agosto de 2010 anunció el fin de la pandemia que había dado la la vuelta al mundo. La pandemia tuvo una mortalidad baja, en contraste con su amplia distribución, dejando unas 19.000 víctimas.


En Argentina hubo 626 muertos por Gripe A. Al tiempo, investigadores del Instituto Malbrán, en Buenos Aires, y de la Universidad de Columbia, en los EE.UU., llegaron a una conclusión que la severidad de los casos del virus de gripe A H1N1 en el país se debió a una co-infección con la bacteria del neumococo, que no fue detectada en otros países.


Epidemia del √Čbola (2013)

El virus se origin√≥ en diciembre de 2013 en Guinea y a los pocos meses se convirti√≥ en un brote epid√©mico extendido a Liberia, Sierra Leona, Nigeria, Senegal, Estados Unidos, Espa√Īa, Mal√≠ y Reino Unido. Se detectaron 28.646 casos y produjo 11.323 muertes, todas en los pa√≠ses africanos salvo una en los Estados Unidos.


La OMS declar√≥ el fin de la emergencia de salud p√ļblica de importancia internacional el 29 de marzo de 2016, aunque mantiene la vigilancia en los pa√≠ses m√°s afectados por la aparici√≥n de casos aislados debido a restos aislados del brote.


Pandemia del virus del Zika (2015)

En 2014 el virus que se transmite por la picadura de mosquitos del g√©nero Aedes, se propag√≥ al este a trav√©s del oc√©ano Pac√≠fico hacia la Polinesia Francesa, y despu√©s hacia la isla de Pascua para llegar en 2015 y 2016 a Am√©rica Central, el Caribe y Am√©rica del Sur, donde el brote epid√©mico del Zika alcanz√≥ el nivel de pandemia afectando a 76 pa√≠ses, especialmente a Brasil.​


El mosquito Aedes, transmisor del viruz del Zika. Foto: AP


La enfermedad produce s√≠ntomas similares a formas leves de dengue, su tratamiento consiste b√°sicamente en el reposo,​ y en la actualidad no existen medicamentos o vacunas para su prevenci√≥n. Durante la pandemia, se reportaron 2.656 casos de microcefalia o malformaciones del sistema nervioso central proucidos por el virus.


En 2016 se registró circulación de virus del Zika por primera vez en Argentina: un caso de transmisión sexual en Córdoba y 26 casos de transmisión vectorial en Tucumán. Además, en relación a estos brotes se identificaron 2 casos de síndrome congénito asociado a Zika en Tucumán y Santa Fe.

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